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Boire modérément pourrait être bon pour le cerveau

Une étude a révélé que les hommes et les femmes plus âgés qui buvaient avec modération avaient des taux de déclin cognitif plus lents…

Une consommation modérée d’alcool peut entraîner un déclin mental plus lent chez les personnes d’âge moyen et les personnes âgées, selon une nouvelle étude.

Certaines études antérieures ont suggéré que la consommation modérée d’alcool a des effets cognitifs bénéfiques; d’autres l’ont trouvé nocif.

Crédit: alexandre-antonienko

Dans la nouvelle étude, publiée dans JAMA Network Open, les chercheurs ont suivi les capacités cognitives de près de 20 000 personnes pendant plus de neuf ans en moyenne. Les scientifiques ont testé les participants dans trois domaines: l’état mental, le rappel des mots et le vocabulaire.

Dans les trois domaines, par rapport à l’abstention, la consommation d’alcool faible à modérée (huit verres par semaine ou moins pour les femmes et 15 ou moins pour les hommes) était associée à une trajectoire de fonctionnement mental plus élevée et à une baisse considérablement plus lente au fil des ans. Même les anciens buveurs ont connu un déclin mental plus lent que les personnes qui n’ont jamais bu.

Crédit: foodinaction

L’étude a ajusté aussi le tabagisme, l’état matrimonial, l’éducation, les maladies chroniques et l’indice de masse corporelle, mais les auteurs ont reconnu qu’il s’agissait d’une étude d’observation, de sorte qu’elle ne pouvait pas réellement prouver la cause et l’effet. Ils ont également noté qu’il s’appuyait sur des auto-déclarations de consommation d’alcool, qui peuvent être peu fiables.

«La consommation d’alcool devrait être limitée à des niveaux modérés», a déclaré l’auteur principal, Ruiyuan Zhang, doctorant à l’Université de Géorgie. «La consommation excessive d’alcool aggrave la fonction cognitive.»